Refrigeración y excrementos en escarabajos peloteros

Los escarabajos peloteros son coleópteros que se alimentan de los excrementos de mamíferos de gran tamaño. Los escarabajos hacen una bola de los excrementos, la cual transportan hacia sus madrigueras haciéndola girar. Los peloteros desgajan una parte de los excrementos para depositar allí sus huevos. Las larvas comerán los excrementos hasta su completo desarrollo.

Escarabajo con calcetines de silicona

Escarabajo con calcetines de silicona

Recientemente un equipo de investigadores de Sudáfrica y Suecia han descubierto que además de para alimentarse y poner los huevos, los escarabajos usan las bolas de excrementos para refrigerarse y evitar las altas temperaturas de su hábitat. Los Escarabajos trepan hasta lo más alto de las bolas de excrementos cuando sus patas y cabeza se calientan por encima de cierta temperatura. Ese comportamiento se da a medio día, cuando las temperaturas alcanzan los 40-50 grados celsius.

Escarabajo empujando una pelota de heces

Escarabajo empujando una pelota de heces

Los investigadores desarrollaron un simple y curioso método para descubrir si esta era la razón de subirse a las bolas, para ello colocaron unos diminutos calcetines de silicona a los escarabajos. Al colocar los calcetines los escarabajos redujeron el tiempo de permanencia encima de las bolas de excrementos. Se cree que los excrementos al estar húmedos proporcionan a los insectos cierto grado de humedad que ayuda a reducir la sensación de calor en los escarabajos.

 

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6 comentarios en “Refrigeración y excrementos en escarabajos peloteros

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