Quercus coccifera

Quercus coccifera es un arbusto o árbol de hasta unos 6 metros de altura, perteneciente a la familia de las fagáceas.  Es un arbusto originario de la cuenca mediterránea, donde se le conoce como carrasca.

Quercus coccifera

Quercus coccifera

Descripción

El Quercus coccifera es un roble de hoja perenne, que se encuentra en forma de arbusto en la mayoría de casos, donde su tamaño no pasa de los 2 metros de altura, aunque no es raro encontrar casos donde se convierte en árbol, con una altura de hasta 6 metros. Es una especie que presenta una alta ramificación en la base del tronco. Tiene hojas sencillas, alternas y membranosas, presentan un margen ondulado y armando de dientes espinosos.

Las flores masculinas son muy pequeñas con una envuelta acopada dividida entre 4 y 6 gajos. El fruto es una bellota con una única semilla en su interior, dividida en dos mitades longitudinalmente.  Las bellotas maduran al final del verano o al principio del otoño. Las bellotas son apreciadas por los jabalís que habitan las montañas donde crece el Q.coccifera.

Hábitat 

Bellotas

Bellotas

Este Quercus crece asociado a comunidades de espino negro, palmito, enebro, lentisco, zarzaparrilla y otras plantas de tallo arbustivo.  Las zonas de crecimiento preferidas por esta especie son las laderas secas y soleadas. Los tipos de suelo donde crece son suelos calcáreos, pedregosos y pobres en nutrientes. Su morfología está adaptada a las sequías estivales. Es un arbusto muy bien adaptado a las altas temperaturas, lo que hace que empiece a escasear cuando nos encontramos en alturas de más de 1.000 metros.

Las zonas de crecimiento del coccifera son especialmente secas en verano y con un régimen de lluvias que esta entorno a los 400-600 mm al año. Esta especie está adaptada a las heladas en invierno y a las largas sequías en verano

Observaciones 

La madera de este tipo de arbusto es muy apreciada para la obtención de carbón de alta calidad. Su nombre viene de la hembra de una especie de escarabajo llamada coccum, que se desarrolla sobre las ramas de esta especie.

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